Biography

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Robert John Godfrey and Barclay James Harvest

Robert John Godfrey


Photo © Hipgnosis, from the album sleeve of Robert's solo album, Fall Of Hyperion





Barclay James Harvest first met Robert Godfrey when he approached them after a gig at London's Roundhouse in December 1968, where they had been the support act for a band called Gun, best known for their "Race With The Devil" hit single. He had trained at the Royal Academy of Music and at the Royal College of Music, where he had hopes of becoming a concert pianist before deciding to drop out. He attended the recording session for "Brother Thrush" at Abbey Road, and in about August of 1969 he went to live with the band at Preston House, where he became their "Resident Musical Director". He helped to assemble the "Barclay James Harvest Orchestra" from music students who had been part of the then-defunct New Symphonia, and wrote orchestral arrangements for some of the songs on Barclay James Harvest and Once Again, as well as conducting the orchestra on stage and in the recording studio.

He had aspirations to become a full member of Barclay James Harvest, and this led to disagreements with the band and their mentor and manager, John Crowther. By early 1971 he and the band had drifted apart, and the final break came after a row with John Crowther following which he was paid £100.00 and left. He subsequently made a solo record before finding greater success with his band The Enid, which is still recording and performing today.

There was occasional contact between Godfrey and the members of BJH in the ensuing years, notably when he went to see BJH play at the Cambridge Corn Exchange in 1975 or 1976, when they all chatted amicably after the show. He also mentioned Woolly on the sleeve of his 1974 solo album, Fall Of Hyperion, where a handwritten note reads 'My warmest appreciation goes to "Woolly Wolstenholme" of Barclay James Harvest. He has been my musical confessor and an endless source of inspiration'.

In spite of this, Godfrey felt that he had been badly treated, and by the early 1980s his official fan club newsletters were claiming that he had co-written a number of BJH songs, including "Mocking Bird", and that he had been cheated out of royalties and credits. In 1985 two separate writs were issued against John, Les, Mel, Woolly and their record companies, claiming damages for breach of contract, or additonal payment, on the basis that he had been promised an equal share in the band's earnings, as he was regarded as the fifth member of BJH. He also claimed joint authorship and royalties for ten songs from the first two albums.

After numerous delays, the case finally reached the High Court in The Strand on February 6th, 1995. On 21st March, 1995, the judge, The Hon. Mr. Justice Blackburne, handed down his 52-page judgement, the main points of which can be summarised as follows:-


So, the final outcome was that Robert Godfrey got nothing from the actions, having left it too late to pursue his claims. The case cost John, Les, Mel and Woolly a great deal of money to fight, and Woolly suffered a nervous breakdown as a result. The sad truth was that nobody won, except for the legal profession.

If you would like to read the full judgement and make up your own mind, you can download it below - be warned that it is a 52-page Adobe Acrobat file, weighing in at over 39MB.

The Complete Judgement



For another view of the proceedings, see Robert's own account from the official web site of The Enid.

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Robert John Godfrey und Barclay James Harvest

Robert John Godfrey


Photo © Hipgnosis, von der Albumhülle von Roberts Soloalbum, Fall Of Hyperion





Barclay James Harvest trafen Robert Godfrey, als er nach einem Gig im Londoner Roundhouse im Dezember 1968 auf sie zuging, wo sie als Vorgruppe für die Band Gun spielten, die bekannt ist für die Hitsingle "Race With The Devil". Er hatte an der Royal Academy of Music und am Royal College of Music studiert und Hoffnung gehabt, Konzertpianist zu werden, bevor er sein Studium abbrach. Er war bei der Aufnahme von "Brother Thrush" in Abbey Road dabei, und etwa im August 1969 zog er bei der Band ins Preston House ein, wo er ihr "Resident Musical Director" wurde. Er half dabei, das "Barclay James Harvest Orchestra" aus Musikstudenten aus dem bereits zerfallenen New Symphonia zusammenzustellen, schrieb orchestrale Arrangements für einige der Songs auf Barclay James Harvest und Once Again und dirigierte das Orchester auf der Bühne und im Aufnahmestudio.

Er erstrebte, ein richtiges Mitglied von Barclay James Harvest zu werden, und dies führte zu Unstimmigkeiten mit der Band und ihrem Mentor und Manager John Crowther. Anfang 1971 waren er und die Band auseinandergedriftet, und der endgültige Abbruch kam nach einem Streit mit John Crowther, nach welchem Robert £100,00 ausgezahlt bekam und ging. Er machte danach eine Soloplatte, bevor er größeren Erfolg mit seiner Band The Enid fand, die noch heute aufnimmt und auftritt.

Es gab in den folgenden Jahren zuweilen Kontakt zwischen Godfrey und den Mitgliedern von BJH, vor allem, als er BJH im Cambridge Corn Exchange 1975 oder 1976 live sah und sie alle nach der Show nett miteinander plauschten. Er erwähnte auch Woolly auf der Hülle seines 1974er Soloalbums Fall Of Hyperion, wo eine handgeschriebene Notiz steht: 'My warmest appreciation goes to "Woolly Wolstenholme" of Barclay James Harvest. He has been my musical confessor and an endless source of inspiration'.

Trotz alledem fühlte Godfrey, daß er schlecht behandelt worden war, und Anfang der 80er Jahre betonten seine offiziellen Fanclub-Newsletter, daß er einige BJH-Songs zum Teil geschrieben hätte, einschließlich "Mocking Bird", und daß man ihn um Tantiemen und Credits betrogen hätte. 1985 wurden John, Les, Mel, Woolly und ihre Plattenfirmen wegen zwei verschiedener Klagen vor Gericht geladen: Schadenersatz wegen Vertragsbruch oder zusätzliche Zahlungen, weil man ihm einen gleichen Anteil an den Einkünften der Band versprochen hatte, da er als fünftes Mitglied von BJH angesehen wurde. Ebenfalls forderte er Teil-Autorenschaft und Tantiemen für zehn Songs von den ersten beiden Alben.

Nach zahlreichen Verzögerungen kam der Fall schließlich am 6. Februar 1995 vor das Hohe Gericht in The Strand (London). Am 21. März 1995 fällte der Richter, The Hon. Mr. Justice Blackburne, sein 52seitiges Urteil, das wie folgt zusammengefaßt werden kann:-

Also war das Endresultat, daß Robert Godfrey für seine Klagen nichts bekam, da er zu lange damit gewartet hatte, seinen Forderungen nachzugehen. Der Fall kostete John, Les, Mel und Woolly eine große Menge Geld, und Woolly erlitt als Folge einen Nervenzusammenbruch. Die traurige Wahrheit war, daß niemand gewonnen hatte, außer der Juristenschaft.

Was soll's, seitdem ist viel Wasser den Bach hinuntergeflossen...


Um die ganze Angelegenheit aus anderem Blickwinkel zu sehen, siehe Roberts eigene Darstellung von der offiziellen Website von The Enid.


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